文字设计和视觉文化

研究 / Research

为美国科技创新铺路的亚洲移民

电华打字机,由高仲芹发明,IBM 制造。© The Smithsonian

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全球规模最大、最成功的电信公司之一,名字中却带有「铁路」二字,这是为什么?

我在每个学期的信息史课程中都会先用这个问题来刁难斯坦福的学生们。其中提到的电信公司是斯普林特(Sprint),全名是「南太平洋铁路内网电信公司」(Southern Pacific Railroad Internal Networking Telecommunications)。随后,我就会简明扼要地普及一番关于美国通讯基建的历史知识,而这些史实总是能让他们大开眼界。

铁路,以许多方式为现代美国及至全球的信息架构铺设了第一层历史基础,我这样解释。在电报技术兴起时,工程师基本上都会选择沿着南太平洋铁路等已经打通的铁道线路来铺设电报线,毕竟有现成的工程,何必再重新砍树开路、穿河过桥呢?不久后,又有了光纤通讯,大多也以同样的方式,沿着一百五十多年前初次联通美国各地的火车轨道来进行基础建设。

「铁路是谁建的呢?」我接着问。一位学生答:「中国移民。」

油墨陷阱和它的朋友们

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最近我看到了伊夫斯·彼得斯(Yves Peters)在推特上询问图中尖刺的正式名称叫什么,我简短地回答了一下(剧透:这叫光陷阱!)。我觉得在这个话题上还有更多值得探索,因此决定写点东西,不只关于光陷阱,还会包含类似的概念和造型。在字体设计师的生活中,总有那么几天想要就这些东西写上个四千字,而不考虑言简意赅。1

半个世纪后被弃用的 Vox 字体分类法,我们该如何理解它?

编者按:2021 年 4 月 27 日,ATypI(国际字体协会)正式宣布撤回其于 1962 年采纳的「Vox-ATypI 字体分类系统」,并取消对其背书。当设计界再次开始讨论为什么这个分类法能使用长达半个世纪之久、其到底有什么存在的意义和作用、而为什么在这个时间点被撤回时,我们必须先了解这个分类法的内容到底是什么,其产生背景和适用范围,这样才能对其作用有更客观的判断。作为各种讨论的起点,本站特此刊出汉仪字库资深字体设计师张暄的演讲稿,以飨读者。

Gerrit Noordzij 九十岁了,他被奉为圭臬的著作 The Stroke 究竟说了什么

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荷兰字体设计师、书法家赫里特·诺尔泽(Gerrit Noordzij, 1931–)在 1985 年出版的《笔划:书写的理论》(The Stroke: theory of writing)一书,可以说是对他的文字设计/书写理论的最精简有力的诠释。该书翻译成多国文字,数次重印,2019 年 4 月初又重新发行了英译版。德国字体巨匠施比克曼(Erik Spiekermann)曾说,「谁只要对视觉语言感兴趣,只要想知道文字和字体为何形态如此,就应该去读这本 86 页的小册子。」诺尔泽的理论并不是是金科玉律,但让我们来看看他为何影响如此之大。

平面设计的反主流叙事

© Aggie Toppins

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从 2019 年包豪斯建立百年之际「包豪斯女性」被反复追溯和讨论,到国外女性设计师作品专集书目接连涌现,这股热潮也逐渐被国内的艺术文化媒体所感知,中文圈开始积极挖掘女性艺术家、设计师的话题资源,这是值得鼓励的好事。不过,当我们连设计批评本身都未成气候时,怎样的讨论才更有效呢?我们是否只是在旧有的模式下,简单地将女性和其他被忽略的设计师群体视作多样化的代表,却没有改变模式本身?这要求我们认真审视平面设计的叙事方式。

他们收集「没人要的字」,我们为此做了一本「字典」

进入 The Type 商店购买《隐字上海》

或许你曾见过这样的画面:在上海旧城厢的里弄深处、尚未被市容更新进度照顾到的街角,还能见到一些书写颇为讲究的手工招牌;或在已经被拆除的建筑构件背后,露出了上个世纪的手绘文字,犹如考古现场般令人惊喜。然而,偶然的邂逅并不能体现这种变化的迅猛与残酷。在上海这座日夜兼程翻新面貌的城市,街区不断地变宽或变窄或消失,缝隙不断地曝露或被填平,「隐字」也注定要在一段很长的时期内不断涌现、又不断消失。

今年,The Type 便与三位追踪这些文字的摄影师——格里董、施佳宇、沈健文——共同制作了《隐字上海》这本小书,收录了他们过去六七年间拍摄到的一百七十多处珍贵的「隐字现场」。

与 21 位朋友的跨年寄语

从巨大的不确凿中开始的 2020,仍在不确凿中结束了。漫长的一年中,疫情的反复周折以及东西方社会议题的此起彼伏,淋漓尽致地将今日世界的联结与分裂并行展示在我们眼前。许多事发生了,许多事停下了,许多思考也在酝酿。而思想不应当是一座孤岛,因此在准备跨年小结时,编辑 Mira 把提给团队的问题也抛给了 The Type 的新老朋友们:

2020 给你带来影响的理念和思考是什么?
有什么让你受到了启发?

作答的有设计师,有研究者,也有教育者、写作者、艺术与文化的观察者与构建者。感谢他们平日对 The Type 的支持与勉励,也感谢他们从全球不同角落给我们发来认真的回答。这些对工作、生活和社会的感悟,将陪伴我们一起步入新的开始。

Vojtěch Preissig:一名爱国者

Vojtěch Preissig 自画像

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西欧、尤其是德国的设计史,无论在东方还是西方都是设计史书写的主要题材。但很少有人会去发掘历史的另一面⸺东欧。事实上,东欧国家的设计发展史虽然与西欧不无相似之处,但因其独特的文化、历史和政治经济环境而更令人寻味。设计师沃伊捷赫·普雷西格的同名传记 Vojtěch Preissig 可以为我们打开进入东欧设计,尤其是捷克设计的大门。他是一位插画家、艺术总监、设计教育家和字体设计师,也是一位身体力行、为捷克斯洛伐克的民族独立和反法西斯战争献出生命的爱国者。

在这里发生、也在这里消失的网络艺术

Reabracadabra, Eduardo Kac

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在过去的两年间,数字艺术机构 Rhizome 每周都在线上展出一件网络艺术作品,目前这个包含一百件展品的线上展览「网络艺术选集」(Net Art Anthology)已进入最后一个章节,逐渐接近尾声。展出的作品时间跨度从 1986 年直到现在,包含了早期互联网、Flash 和博客时代、后网络艺术和社交媒体初现,以及当下极度饱和的移动应用时代。

表面上看,网络艺术似乎比实体世界的艺术创作更民主化, 门槛和成本更低,传播更广,创作意图与手段也更多元,甚至有颠覆传统艺术机构体制的潜力。然而这种技术乌托邦的美好幻想忽略了网络的物质性:当支撑内容的网络协议、服务器、浏览器、操作系统、储存介质被时代迅速淘汰时,依靠它们诞生的网络艺术作品也会被动消亡。

十年磨砺之作:复刻字体 Heldane

© Klim Type Foundry

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位于新西兰的 Klim Type Foundry 在 2019 年 12 月发布了一款衬线字体家族 Heldane。这套字体从 2014 年正式动工,基于十六世纪荷兰和比利时刻字工的作品而设计,特别是亨德里克·范登基尔(Hendrik Van den Keere)和西蒙·迪克林(Simon de Colines)的活字。它拥有诸多 OpenType 特性和变体字形,提供标题和内文两种视觉优化字形,各分三个字重及配套的意大利斜体。Heldane 是 Klim 出品的衬线字体中最为野心勃勃者,创始人 Kris Sowersby 也称其研究和设计的全程「耗费十余年心血」。

播客 / Podcast  

字谈字畅 162:有了武功秘籍还要练内功

「排版造型 白井敬尚」中国展顺利揭幕。今天,我们有幸邀来策展人张弥迪、白井先生的学生许梦蕾,为大家介绍展览及相关的设计、出版项目,回顾筹备过程中的曲折以及诸多幕后故事。

字谈字畅 161:全球字体新闻联播

听众朋友早上好,今天是 9 月 28 日又一个星期二,欢迎收听全球字体新闻联播。

本期节目,我们首先回顾听友来信提及的字体版权、符号及标点相关问题;随后,将为大家盘点近期的重要会议、软件更新以及字体行业的大事件。下面请听详细报道。

字谈字畅 160:六周年只是一个小段落

不知不觉《字谈字畅》已六年。在播出历程的这一段落后,我们即兴聊聊段落符号 pilcrow,为下一段历程的开始,画上一个标点。 本期,我们将会简析 pilcrow 的历史渊源及其业已没落的用法,观察当下分段标记的演变及 pilcrow 的活用,探讨作为语义结构及写作风格的「段落」本身。

字谈字畅 159:字字如啁啾

Twitter 近日启用新品牌字体 Chirp,并调整了用户界面的视觉设计。此番更新招致围绕字体排印和用户体验的诸多批评。今天,The Type 编辑、我们的老朋友沛然做客嘉宾席,与大家一同解析新字体的细节,及其争议背后值得思考的设计现象和行业问题。

字谈字畅 158:威尼斯城枢机卿

上世纪二十年代末,蒙纳英国分部出品了又一款复刻字体,风靡学术界及出版业。与诸多经典的复刻作品一样,它源于历史的蓝本,投入后世的技术,顺应其时的审美——再以文艺复兴的大家命名。今天,我们照例请来主编 Rex,为大家讲述名为 Bembo 的字体,及其背后源远流长的设计故事。

字谈字畅 157:隐于市的文字

一部隐于书市的影像字典,收录一座城市被隐蔽的变迁史。今天的一小时,我们邀请编辑 Mira,为我们讲述《隐字上海》的出版故事——关于作为摄影师的作者,关于成为照片的文字,关于编辑策划,关于设计。

字谈字畅 156:为啥这字体连句号都画不圆

UPM (units per em) 是字体设计的基础量度。作为上期节目的补充及扩展,今天我们将从几个方面展开——基本概念、技术规范、社区讨论——以供听众了解 UPM 相关的历史遗留及最佳实践。

字谈字畅 155:没有 face 的 interface 字体

应听众之请,本期节目将围绕界面字体 Inter 展开。为此,我们特别邀来 Anyway.FM 主播 JJ Ying 做客嘉宾,为大家深入介绍 Inter 字体的起源故事、特殊参数和丰富特性,以及设计师拉斯穆斯·安德松的相关事迹。

字谈字畅 154:本期的后六十分钟是听众反馈

今天稍后的节目中,我们将重回久违的听众反馈环节,与大家分享五封来函及一则群聊话题。——当然首先,还是要进入本台的全球新闻版块。

字谈字畅 153:不做假名的西文设计师不是好肥宅

承接上期,我们特别邀请到汉仪玄宋项目的另一位重要设计师张暄,为我们解密玄宋家族的另一面——汉字之外的字符字形,OpenType 排版特性,以及这些设计背后的理念、意图和不易为人所知的创作历程。