文字设计和视觉文化

鲍勃 · 诺达的地下世界

鲍勃·诺达的代表作之一:纽约地铁标识设计。Image: thisisdisplay.org
本文在《艺术与设计》2010年3月期刊出,文字有改动。感谢 Colourphilosophy 的素材和帮助。本文资料和文献清单已经遗失,在此致歉。

主流报纸对荷兰平面设计师鲍勃·诺达(Bob Noorda)去世的消息反映有点迟缓。《纽约时报》一直到老人去世12天以后才出版讣告,副题是「将现代主义带入地下的设计师」。作为二十世纪将现代主义设计带入大众生活的重要一员,鲍勃· 诺达参与建立了平面设计史上很有影响力的公司 Unimark 工作室,最著名的工作是与 Massimo Vigelli 共同设计了纽约地铁的导航标识。2010年1月11日鲍勃·诺达在米兰因病去世,享年82岁。

鲍勃·诺达1927年生于阿姆斯特丹,曾经参加荷兰陆军,1940年代末在印度尼西亚服役。战后诺达回到荷兰,在 Instituut voor Kunstnijverheidsonderwijs 设计学校完成学业,于1950年毕业。学校功能主义的思想和包豪斯的背景极大地左右了诺达一生的设计理念。诺达不赞成 「深奥的设计」。与那一代的现代主义者一样,他主张简单、有效、逻辑感强的设计。在2005年的一次采访中,诺达提到自己的设计理念:「我相信我的作品是用来沟通的,沟通意味着我在为其他人服务,通过更加易读的文字,让设计更容易理解。但这不是说这样的设计就很沉闷,没得发挥。相反,可能性非常多」。

设计专业毕业后的诺达开始进行自由设计师的工作。一直到1954年,诺达决定离开荷兰,来到经济和文化更加繁盛的意大利米兰。诺达从此再也没有回到荷兰居住,而是在米兰开始了他一生具有影响力的事业。在米兰,诺达在威尼斯工业设计学校(School of Industrial Design)教书,与一起驱车上班的另一位教师相熟,这位教师就是后来大名鼎鼎的 Massimo Vignelli。两人很快成为挚友,并与其他几位设计师一起,开办了设计工作室 Unimark International。Unimark 作为早期主张现代主义的设计公司,是最早提出使用单一的字体和和图像作为公司形象识别的设计公司之一。后来 Unimark在瑞士、德国、荷兰、意大利和美国都开设了办公室,为 Knoll、IBM 和 美国航空(American Airlines)等进行设计,将现代主义的设计连并 Helvetica 一起带入了商业领域,取得了巨大的影响力。

在1964年底,诺达受到委托,与建筑师 Franco Albini 合作,为米兰地铁新竣工的 M1 线设计导航标识。诺达详细考察了地铁路线和已有的各国系统,提出使用不同颜色识别当时的三条线路。当时的地铁站,每个站台只有中间一个站名。诺达首先提出应该每五米左右就放置一个站牌,这样在列车里面的乘客才不会错过站。除了站台的标识以外,诺达还设计了线路图、邻近街区图、车站钟面和海报,以及米兰著名的红色 M 的 Logo。

米兰地铁标识使用的字体是由诺达修改过的 Standard 体。尽管也有人称是 Helvetica 体,但事实上当时诺达对两者都不满意,尤其是磅数不是过细就是过粗,都不理想,于是诺达的设计磅值取了两者之间。此外,他还降低了大写字母和上升部的高度,缩小了下降部的深度,以使设计更为紧凑。有一些字母的设计接近于 Akzidenz-Grotesk:如 Q、R,还有数字2。站牌的设计是红底白字,十分醒目。站名和出口标识都用的是大写字母,其他信息则是大小写混用,很有系统性。

米兰地铁设计获得了巨大成功。同年,车站的建筑和标识系统就获得了意大利金圆规奖(Premio Compasso d’Oro )。此后诺达还分别在1979、1984和1994年再三次获得该奖。与此同时,诺达为米兰地铁所作的设计次年引起了美国设计界的注意。1965年,工业设计师 William Lansing Plumb 在《Print》杂志上撰文,比较伦敦、米兰和纽约的地铁设计图。文章猛烈批评了纽约地铁导航系统的混乱不堪,赞赏了诺达在米兰地铁的作品。作者提出,米兰的设计思路,尤其是字体,完全可以应用在纽约地铁上。

很快,管理纽约地铁的 MTA(Metropolitan Transportation Authority 纽约大都会交通局)经过纽约现代艺术馆(MoMA)的策展人 Mildred Constantine 的推荐,找到了 Unimark,请他们重新设计纽约地铁的地铁图和形象标识系统。推荐人 Constantine当时刚在纽约现代艺术馆策划了街头标识设计的展览,她任职 AIGA,与 Vignelli相熟,同时又很欣赏诺达在米兰地铁的设计作品。于是 Unimark 成为不二的推荐。

当时诺达人在米兰,负责工作室在欧洲的工作。但纽约地铁的项目吸引力之大,也把诺达带到了纽约,与Vignelli 一起进行这项工作。Vignelli 后来回忆起当时的情景,提到诺达整天在纽约地铁里面,考察交通流程,思考标牌的具体位置。诺达当时重点查看了五个地铁站的运行情况:时代广场、中央火车站、百老汇∕拿骚街、杰街(Jay Street)和昆士布鲁广场(Queensborough Plaza)站。在三周跟随普通乘客上下转车的详细调研后,诺达开始着手与 Vignelli 讨论方案。

诺达提到当时原有的系统说:「当时的系统十分糟糕,有时候甚至墙上贴的一张纸就是站内唯一的导航。」 他与 Vignelli 讨论字体、字距、颜色的选择等种种细节。他们根据当时的客观条件,决定使用充满现代主义的中性字体 Standard (在后来的更改中改用 Helvetica)作为标准字体。Standard 当时已经作为伦敦希思罗机场新建的三号候机楼的导航标准字体,是 Helvetica 的前身。其他设计元素包括了使用了彩色圆形标识,以及黑色字体白色背景作为标牌设计。

尽管今天的纽约地铁标识经历了多次修改,但总体上仍然保持了诺达和 Vignelli 最初的理念和设计,成为纽约市重要的视觉形象。Vignelli 回忆起与诺达的工作经验时,说道:「他工作起来极其系统化,十分有节。他的荷兰文化也影响到这一点,使他的设计都有一种精简扼要的感觉。他为人礼貌温和,我们说他有真正的绅士的特点。他的设计也在每一个细节展现出它的特点。对字体排版的优秀的感觉可以从他多年来设计的不同出版物里看出来。」

到了1970年初,Unimark 的全球十三个办公室开始出现问题,72年 Unimark 关闭了美国办公室,同年诺达本人接手了米兰的办公室,开始独立设计。纽约地铁标识系统的成功也为诺达带来了更多的地铁标识设计工作。他后来先后为巴西圣保罗和意大利那不勒斯设计地铁标识系统。

诺达后来来回到威尼斯工业设计学校教书,同时也在米兰 Umanitaria 学校、乌尔比诺 ISIA 学校和米兰理工大学(Politecnico di Milano)担任教学任务。2005年获得了米兰理工大学工业设计荣誉学位。他曾为众多意大利公司工作:Feltrinelli 出版社、ENI 集团、著名的打字机品牌 Olivetti、能源品牌 Agip、时尚品牌 Ermenegildo Zegna,以及让他早年成名的为倍耐力(Pirelli)轮胎设计的海报。

基于他在平面设计上的巨大贡献,米兰市政府希望家属允许鲍勃·诺达安葬在当地著名的米兰法玫迪奥纪念陵园(Famedio del Cimitero Monumentale)。

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7 个相关讨论

  1. colourphilosophy
    2010/07/21 at 5:22 下午 | Permalink

    很好的补充,我正在改写那篇纽约地铁与Helvetica

  2. Shuke
    2010/07/22 at 9:06 上午 | Permalink

    个人认为如果一句话、一个自然段以年份开头,该年份应该用汉字而非阿拉伯数字。比如本文2、4、11自然段。

    中文编辑在这方面很不敏感,我的感觉是英文报刊上这种情况都是用单词代替数字。大约是The Economist的Style Guide里面有说过。

  3. Rex Chen
    2010/07/22 at 1:47 下午 | Permalink

    是有道理的。但年份用阿拉伯数字和汉字混用似乎有些奇怪。

  4. 2010/09/03 at 12:15 下午 | Permalink

    很受教.
    原来Helvetica还有这些渊源.

  5. William
    2011/09/01 at 1:11 下午 | Permalink

    確實,紐約的地鐵標識深入人心,在錯綜複雜的地鐵線路中,唯獨這些標誌讓人倍感親切。

  6. Piseroman
    2013/01/23 at 4:38 下午 | Permalink

    真的是非常的长知识

  7. redbeanson
    2013/01/26 at 5:01 上午 | Permalink

    又认识了一位平面设计大师, 谢谢你的博文呢!

4 个Trackbacks

  1. […] This post was mentioned on Twitter by Link/Zero and koukonewsrobot, Type is Beautiful. Type is Beautiful said: [TIB] 鲍勃 · 诺达(Bob Noorda)的地下世界:一篇老文,纪念这位参与过纽约地铁标识设计的老现代主义设计师。 http://is.gd/dATVZ […]

  2. By @yowkee的Tweets [2010-07-23] at Yow Kee on 2010/07/23 at 4:29 下午

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